Vermont Gop

Pertaruhan Hebat Amerika di Tiongkok

Presiden Obama tiba di Beijing hari Senin untuk berpartisipasi dalam pertemuan minggu ini dari forum Kerjasama Ekonomi Asia-Pasifik (APEC). Dia akan melakukan pembicaraan dengan presiden China Xi Jinping di pinggiran forum itu minggu ini.

Sudah hampir 18 bulan sejak kedua pria itu bertemu terakhir. Periode yang cukup bergejolak untuk kedua di rumah dan yang agak kacau dalam hal hubungan AS-Sino.

18 Bulan adalah Waktu yang Lama

Presiden Xi telah berada di garis depan dalam upaya untuk melembagakan reformasi berjangkauan jauh di dalam negeri. Yang terbaru adalah pengumuman tepat waktu dari perjanjian tengara bertepatan dengan pertemuan APEC. Yang akan memberi investor global akses lebih mudah ke pasar saham China senilai $ 3,9 triliun .

Tetapi sementara kritik domestik terhadap reformasi Xi telah dimodulasi seperti biasa. Rezim sekarang-ish harus menghindari tindakan menyeimbangkan Republik Rakyat Tiongkok (RRT). Yang rumit antara kebutuhannya untuk pertumbuhan dan ketakutan endemik akan dislokasi sosial seperti itu. Pertumbuhan mungkin timbul. Cina, kita sering diberitahu, menghargai stabilitas di atas segalanya.

Ketegangan di tempat ini lebih nyata daripada di protes di Hong Kong. Betapapun sopan dan bebas dari kekerasan, kepemimpinan RRC tak pelak lagi khawatir bahwa pengaruh-pengaruh yang mengganggu dapat menyebar ke daratan. Dan mengilhami kebangkitan tuntutan untuk perwakilan politik yang lebih besar.

Presiden Obama, tentu saja, telah menghadapi serangkaian masalah dalam negeri yang menantang dan hiruk-pikuk kritik. Baik dari Partai Republik yang baru bangkit kembali dan banyak Demokrat yang menghindar dari dikaitkan dengan dia.

Bahkan situasi pekerjaan Amerika yang membaik, angka pertumbuhan yang stabil. Dan pasar saham yang kuat telah gagal membendung penilaian buruk presiden. Dengan peringkat kinerjanya terperosok di level rendah 40-an. Dan Timur Tengah sekali lagi mendominasi agenda kebijakan luar negeri Presiden. Ketika keributan tentang “pertanyaan Rusia” dan kekhawatiran tentang Ebola terus berlanjut.

Menawan Tetangga

Kedua negara berada di tengah-tengah “serangan pesona”.

Cina telah berusaha meyakinkan tetangga-tetangganya di Asia tentang tujuan-tujuan regionalnya. Upaya-upaya pemulihan hubungan dengan Jepang mengenai pulau Diaoyu/Senkaku. Yang disengketakan tampaknya telah menghasilkan gencatan senjata yang dinegosiasikan, bahkan jika belum ada resolusi. Demikian juga, penandatanganan pakta perdagangan liberalisasi dengan Korea Selatan oleh Tiongkok, yang membawa pemotongan tarif, telah mendapat sambutan luas. Pengumuman APEC tentang dukungannya untuk Area Perdagangan Bebas Asia-Pasifik (FTAAP) menunjukkan Xi memenangkan ofensif ini. Ketiga kesepakatan menunjukkan bahwa kepala moderat berlaku di wilayah. Yang dipersenjatai sering kali dipandang sebagai kandidat yang paling mungkin untuk perang antarnegara bagian yang sangat besar.

Presiden Obama, tentu saja, telah menghabiskan 18 bulan terakhir terlibat dalam serangan pesonanya sendiri. Dia telah berusaha meredakan sekutu-sekutu Amerika Amerika setelah pengungkapan NSA yang merusak. Dan untuk memastikan bahwa mitra-mitra utama di Timur Tengah bersekutu dengan AS dalam konflik dengan Negara Islam. Di Asia, AS saat ini sedang merundingkan Kemitraan Trans-Pasifik (TPP) yang terpisah – saingan FTAAP yang mengecualikan China.

Namun banyak dari masalah ini akan dikesampingkan untuk sementara waktu ketika kedua pemimpin bertemu.

AS-Cina: Hubungan Khusus

Tentu saja, hubungan perdagangan dan militer kita yang bersejarah dengan Eropa telah menyebabkan banyak orang menggambarkan AS sebagai “negara Eropa”.

Namun, jika orang Mars mendarat di bumi dan secara objektif mempelajari kepentingan kebijakan luar negeri Amerika. Pengunjung asing kita mungkin akan segera menyimpulkan bahwa Asia. Dan China khususnya, adalah hubungan bilateral Amerika yang paling penting. Mereka mungkin mengejek obsesi Amerika terhadap perkembangan di Timur Tengah. Terlebih lagi karena ketergantungan kita pada minyak di kawasan itu menurun. Memang, peristiwa di abad baru telah memiringkan perspektif Amerika ke arah barat. Dan dengan itu apa yang akhirnya disebut Presiden Obama sebagai “penyeimbangan kembali ke Asia” Amerika yang secara resmi dimulai pada tahun 2011.

Amerika dan Cina memiliki banyak kesamaan. Mereka tidak pernah terjalin secara ekonomi, dan dalam banyak hal bisa dibilang tidak pernah lebih rentan satu sama lain. Saldo neraca global mereka – penting bagi kesehatan ekonomi global – telah menyempit. Tetapi ketidakseimbangan perdagangan bilateral Amerika dengan Tiongkok tetap besar dan terus tumbuh.

Dua ekonomi nasional terbesar di dunia juga memiliki dua anggaran militer terbesar di dunia. Dan meskipun anggaran militer resmi AS mengerdilkan Tiongkok. Masih ada banyak faktor untuk membuat para jenderal Amerika tetap terjaga di malam hari. RRC terus mencari cara untuk mengimbangi teknologi militer superior Amerika. Dan masih belum jelas seberapa besar sebenarnya pengeluaran militernya.

Bahan Perhatian

Yang perlu diperhatikan dalam ekspansi kekuatan Cina, tentu saja, adalah pertumbuhan besar-besaran dalam ekonominya selama dua dekade terakhir. Bagaimanapun, ini adalah negara di mana analis menganggap perlambatan ke tingkat pertumbuhan 7% kemungkinan tahun depan sebagai mengkhawatirkan. Namun, kekhawatiran ini diperkuat dengan cara yang efektif. Sehingga sebagian besar negara Asia menghindari dampak terburuk dari Resesi Hebat, sementara ekonomi AS dan Eropa berjuang.

Namun, ada juga peningkatan gesekan dengan RRC mengenai klaim teritorialnya atas wilayah besar Laut Cina Selatan. Deklarasi sepihak Zona Identifikasi Pertahanan Udara di Laut Cina Timur dan kecenderungan membingungkan Beijing untuk tetap berpegang pada prinsip kedaulatan. Dalam penggabungan dengan Rusia, dan melawan AS, di PBB.

Semua mengatakan bahwa, Amerika memiliki hubungan yang lengket dan rumit dengan Cina. Kami sangat saling membutuhkan tetapi tidak dapat menemukan cara untuk hidup dalam keadaan bahagia di rumah.

Pandangan Kontradiktif di Pihak Amerika

Ini sama sekali bukan sepenuhnya kesalahan orang Cina. Masalah mendasar Amerika adalah bahwa setidaknya ada dua pandangan. Yang bertentangan tentang China di antara para pembuat kebijakan, akademisi dan militer Amerika. AS cenderung mengejar setiap trek secara bersamaan: orang Cina harus bingung atau terhibur oleh kontradiksi yang melekat dalam kebijakan AS.

Yang pertama dan sering paling menonjol adalah pandangan Amerika tentang Cina sebagai predator yang mencari ekspansi wilayah dan dominasi ekonomi. Menurut pandangan ini, orang Cina adalah “pesaing yang semakin besar” yang melakukan upaya keras untuk menandatangani bantuan.  Perdagangan, dan keuangan di Afrika dan Amerika Latin – kesepakatan yang memasok Cina dengan sumber daya alam yang sangat dibutuhkan.

China mensponsori sebuah bank pembangunan baru untuk menyaingi Bank Dunia hanyalah jenis bukti. Yang oleh para pendukung pandangan ini dianggap sebagai bukti yang mendukung pandangan mereka. Orang Cina akan berdiri di sela-sela, jadi argumen ini berjalan, menonton perang AS yang menguras sumber daya Amerika. Sampai orang Cina merasa nyaman memasang tantangan ke posisi AS sebagai kekuatan dominan dunia.

Posisi Terbaru

Posisi yang mengkhawatirkan ini memang menemukan jalannya – dalam bentuk moderat. Ke dalam langkah-langkah kebijakan seperti serangkaian perjanjian militer bilateral Amerika dengan mitra-mitra seperti Indonesia dan Australia. Kapal induk angkatan laut Amerika, misalnya, berpatroli di Pasifik Barat sebagai pengingat akan kehadiran orang Cina di Amerika.

Jika itu satu-satunya strategi kami terhadap orang Cina, semuanya akan sederhana. Namun, orang-orang di Beijing harus dibuat bingung oleh fakta bahwa kita menggabungkan. Apa yang digambarkan oleh Cina sebagai strategi militer pengepungan dengan strategi ekonomi kedua yang dilibatkan.

Menurut pandangan yang lebih optimis ini, superioritas militer AS akan bertahan selama beberapa dekade. Jadi kami membeli barang-barang Cina. Kami menerima pembelian obligasi pemerintah kami. Kami mengizinkan – bahkan mendorong – perusahaan Amerika untuk berinvestasi dalam perekonomian mereka. Kami membeli saham di perusahaan mereka seperti Alibaba ketika mereka membiarkan kami. Dan kami bahkan membiarkan mereka membeli real estat kami yang paling diinginkan.

Dan mengirim anak-anak mereka ke universitas-universitas elit AS dalam jumlah yang banyak. Ya, kami kadang-kadang menolak upaya mereka untuk membeli perusahaan yang menghasilkan aset keamanan nasional utama. Dan kami “memberi nama dan rasa malu” atas upaya mereka dalam spionase dunia maya dan pelanggaran hak asasi manusia.

Tetapi ketika semua dikatakan dan dilakukan, kebijakan AS saat ini. Dan dua-nya yang terkadang saling bertentangan masih merupakan cara yang cukup ambivalen. Untuk memperlakukan negara yang minimal menghambat AS dalam mengejar tujuannya dan berpotensi menjadi musuh utama.

Amerika Bertaruh di China

Jadi apakah AS bingung? Atau adakah logika yang lebih besar terjadi dalam permainan tongkat dan wortel ini. Yaitu push and pull, yang mendahului pemerintahan Obama?

Sejak Richard Nixon pergi ke Cina pada 1970-an, Amerika Serikat telah berupaya membuka ekonomi Cina ke Barat. Presiden Clinton memperkuat upaya itu dengan dukungannya untuk masuknya Tiongkok ke Organisasi Perdagangan Dunia. Dan penandatanganannya pada tagihan perdagangan besar dengan Cina pada tahun 1999.

Clinton membuat taruhan besar. Ini adalah salah satu yang sangat tertanam dalam teori-teori Amerika tentang perkembangan politik sejak lebih dari lima dekade. Bahwa kapitalisme, dan dengan itu pembangunan ekonomi, akan menciptakan kelas menengah yang akan menuntut perwakilan politik yang demokratis. Ini adalah cara demokrasi berkembang di Inggris dan Amerika Serikat, dan presiden Amerika selama lima dekade terakhir. Dari Reagan hingga Obama – telah meyakini bahwa itu benar bagi Cina. Memberi China sarana untuk berkembang secara ekonomi dan, pada akhirnya. Dan itu akan bergabung dengan daftar negara-negara yang demokratis dan damai.

Sampai saat ini, kepemimpinan RRT terbukti dengan keras kepala menolak pola tersebut. Preferensi China untuk kapitalisme otoriter telah efektif dan tetap damai. Tidak ada bukti untuk mendukung pandangan yang mengkhawatirkan bahwa China ingin mengubah aturan ekonomi. Atau keseimbangan militer dari suatu sistem yang, pada titik ini, menjadi penerima manfaat terbesar di dunia.

Namun, tidak ada keraguan bahwa kepemimpinan Amerika – Demokrat dan Republik. Melakukan yang terbaik untuk menciptakan kelas menengah China yang bersemangat dan kaya untuk memicu perubahan. Mereka hanya bisa berharap bahwa kelas menengah baru ini akan meningkatkan prospek reformasi politik. Pertemuan minggu ini hanyalah episode terbaru di salah satu perkembangan formatif abad kedua puluh satu yang berlangsung.